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沙漠里耸立起魔鬼的丰碑 

——记本杰明·希哥尔与红鹤赌场的诞生(之二)

◎  宋  伟  建

 

  这么说来,西尔是不是太可怜了呢?如果这样想那就太小看了这个女人。事实是,这个绰号叫“红鹤”的女人也不是一个省油的灯!她在与希哥尔来往的同时,还与多个男人有暧昧关系,并常常为此而沾沾自喜,甚至还不时地向别人吹嘘一番她的床上功夫。

  如此看来,可怜的不是西尔,而是希哥尔,因为在1946年,希哥尔的确是深爱着弗吉尼亚·西尔的。他¾­常驱车4个多小时,从拉斯维加斯到洛杉矶比华丽山庄西尔的家中与她幽会。他从不惧怕这种长途跋涉,想来也确实如此——想像着与情人幽会的欢乐情景,驱车在州际公路上狂奔,那滋味总比在酷热的红鹤酒店工地上监工要惬意多了。

  西尔的吸引力大过了酒店工地的吸引力,事情就更糟糕了。合伙人的不满随着追加资金的增加而日益加剧。当资金投入突破600万美元后,当弗吉尼亚·西尔开始出没于瑞士银行的消息被证实,希哥尔被认为有贪污嫌疑之后,包括梅耶在内的黑帮头目们开始酝酿用暗杀方式除掉希哥尔。对此,希哥尔的少年好友梅耶事后曾说:“我没有选择,如果我有决定权的话,他会永远活着。”

  无论如何希哥尔还是活过了1946年的圣诞节。这一年的12月26日,红鹤酒店在大部份房间尚未装修完毕的情况下仓促开张。希哥尔意在让酒店尽早投入运营,好让弟兄们的投资早一点得到回报,平息他们满腔的怒火。

  但是,正应了中国人的一句古话:屋漏偏逢连阴雨。天公也与希哥尔作对,豪雨大风使得他为酒店开张邀请到的近半数的好莱坞明星没有几个人成行,前来捧场的宾客们也不知为什么一个个手气出奇地好,人人都是赢多输少。因为红鹤酒店装修好的房间不够住,赌客们拿着在红鹤赢的钱跑到其它赌场花钱住宿。就这样,希哥尔的红鹤赌场开张伊始就遭遇了又一场财政危机,最后不得不草草收场,关门了事。

  红鹤再次开张已是次年的3月1日。赌场的运作渐趋良好,营利眼看着上升。不过,希哥尔的那些黑帮同伙们还是等不及看到红鹤给他们的回报了。

  酒店的建筑经理也发现了苗头不对,他对希哥尔说:“酒店里外都有许多来路不明的人,会不会出什么事情?”希哥尔故作英雄状,笑了笑说:“我们从来不就是这样彼此杀来杀去的吗?”

  是的,他们早在二三十年前就是这样杀来杀去,不过那时希哥尔是胜利者,从来没有惧怕过什么,这回却不同。红鹤酒店的一位工程师事后回忆说,希哥尔每两个礼拜就会让他到比华丽山庄去,为他常住的西尔家的大门换锁,后来他有些腻烦了,再去换锁时就装模做样地在门跟前比划一阵子,然后将两把跟以前一样的钥匙交给希哥尔。

  暗杀的密令并没有因为红鹤酒店营利增加而延迟下达。而希哥尔却因酒店生意渐好,猜想黑帮同伙们会等着他为他们赚钱不会急于杀他而放松了警惕。

  1947年6月20日。这一天,弗吉尼亚·西尔人在瑞士。希哥尔因外出吃晚饭,回到女友西尔在比华丽山庄的家时已是华灯初上时分,他在客厅的沙发上坐下来,刚刚拿起当天的洛杉矶时报,一连9发军用步枪子弹穿过窗户击中了他。从颈后射入、从脸颊穿出的第一发子弹就永远击碎了他那张英俊而略显腼腆的脸,另一发子弹造成他右眼球迸出,警察是在离那眼球应该在的地方15英尺远找到它的,那时的它俨然一付永不瞑目的样子。

  暗杀发生后,警察到比华丽山庄调查,问西尔的一个邻居他是不是有什么仇人,邻居对警察说:“那个英俊的男人是天下最好的好人,他怎么会有仇人呢?不信你就去调查。”几天之后,那个调查的警察回来对这个邻居说:“你说的对,人人都说他是个好人。”

  这个案子永远没有被侦破,尽管后来许多人都能猜得到是什么人干的。

  在本杰明·希哥尔被暗杀若干年后,一部以他那不雅的绰号“Bugsy”命名的传纪影片被他生前钟爱的好莱坞拍了出来,在这部影片中他是无人可以取代的主角,虽说这正是他自幼的梦想,但遗憾的是他不能亲自上台扮演他自己了。

  本杰明·希哥尔死了,但他的灵魂却不甘离去,人们说在许多地方都曾看到过他的鬼魂。在比华丽山庄的家里有人看到他在攀援躲藏,那是因为他舍不得离开他深爱着的弗吉尼亚·西尔,却又深陷死亡的恐惧。在他住了一年多的红鹤酒店的总统套间里,在酒店的泳池边,在酒店外拉­斯维加斯大道的棕榈树下也有人看到过他,那是因为他不舍倾注了他许多心血的红鹤酒店。

  绰号“魔鬼”的本杰明·希哥尔也许真的不是一个象红鹤一样令人喜爱的“好鸟”,后人谈论起他也都念念不忘他的黑帮背景,但他为拉­斯维加斯大道的诞生的确涂抹­上了浓墨重彩的一笔,他被暗杀后不久很快就兴旺起来的红鹤酒店赌场在沙漠里为他耸立起一座永恒的丰碑。  (续完)

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