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天苍苍野茫茫 心怀敬畏游四方
——拉斯维加斯周边国家公园印象(下)

◎ 宋伟建

  上面提及的拉斯维加斯周边、美国西部的国家公园,因了旅游的便利,对于大多数旅游爱好者来说都是耳熟能详的,但有这么一个国家公园却很少进入人们的视野,那就是位于亚利桑纳州东北部,据拉斯维加斯大约
7到8个小时车程的石化林国家公园(Petrified Forest National Park)。美国的石化林国家公园是世界上最大、最绚丽的石化森林集中地之一,拥有大量的不同密度的石化森林,因色彩形态不同被命名为黑森林、水晶森林、彩虹森林等。它们生长在大约2.25亿年前,那是第一批恐龙出现的时代。说它们是森林,那是因为亿万年它们森林般的模样,如今它们没有一个是傲然挺立的姿态,它们扑伏于大地,以岩石的形态,有些是以斑斓玉石的美丽形态昭示着它们的存在。科学家们认为,在远古时代,有成群的恐龙在高大的针叶林中穿行,附近的河流中有大量身披鳞甲的鱼类,当洪水或熔岩流将树木连根拔起,又冲埋进淤泥和火山灰中;当水渗过木头,带走腐烂的有机物,由多彩的硅石取代一个个细胞将林木石化,在树干的横切面形成了调色盘一般的色泽纹理;再后来,地质巨变使埋葬着巨木的陆地上升,风雨将表面的沉积物剥离,这片被长期掩埋、已经石化或玉化的森林最后露出了地面。这个石化林公园分成两大部分,由一条南北向的通道穿越40号高速公路连接起来。如果从公园北端进入,先经过的是“彩绘沙漠”(Painted Desert),正如其名,这里的沙漠有彩虹般各种颜色,如图画般多彩生动。往南走有一个个轮廓鲜明、色彩艳丽的突
起岩石,绵延的丘陵有着微血管般斑驳的纹路。这附近也是千年前印地安人生息的地方,保留了不少岩壁画及生活遗迹。穿越40号公路,进入公园南部,这里才是石化木堆积如林的所在。首先你会路过“巨木堆小径”(Giant Logs Trail),这里通向公园里最大的化石木,这棵直径将近3米长的多彩巨木有个古怪的名字——“老忠实”。在接下来的一个观景平台上,放眼望去断成一截截的石化木铺陈在眼前。“长木堆小径”(Long Logs Trail)是一条环形道路,通往公园里最大的一片石化林集中地,在这里,一些石化木有30多米长,直径达一人多高的多彩玉化木也随处可见,地上到处是散布的晶莹玉化的石片……如果你有足够的想象力,眼前是会浮现出亿万年前森林的模样的。走笔至此,须提醒已蠢蠢欲动的看官,如欲赴石化林公园一游,千万不要打顺手牵羊的主意,无论是在访客中心,还是公园的宣传册上,都一再提醒着你这一点。当你漫步在已有亿万年生命的石化林间,你应怀着窥伺天界秘密的颤栗,以敬畏之心恳请上苍的照拂,这才是唯一的可行之道,


  美国西部的国家公园密度很高,而拉斯维加斯似乎正位于这些国家公园的中央,四面八方都有驱车可达的国家公园。实际上,好玩的去处还不仅仅是国家公园呢。在离拉斯维加斯半日车程之内还有一个绝对值得一去的地方,它不是国家公园,但却比许多同类地貌的国家公园更为憾人心魄,那就是印地安人保护区内的纪念碑谷纳瓦霍部落公园(Monument Valley Navajo Tribal Park)。纪念碑谷是指科罗拉多高原上一个由砂岩形成的巨型孤峰群区域,位于亚利桑那州北方州界和犹他州南方州界附近,可经由163号公路到达。在一望无际、万里红沙的谷地上,平空崛起一座座高达300米的平顶孤山,它会让人看得目瞪口呆,概叹造化的神奇。实际上,亿万年前,这里曾经是广阔的低地盆地,在地心缓慢而温和的压力下,盆地不断抬升而成为高原。在距现代50万年的时间里,经由风和水的侵蚀,这片高原又只残留下了一些石碑、石塔和石柱,它们突兀地散落在空旷的荒原上。当你穿行其间,抬头仰望那些拔地而起的巨石,它们背靠着蓝天白云,就像一尊尊巨大的纪念碑矗立在天地间。还记得好莱坞电影《阿甘正传》里的阿甘吧,他胡子拉茬、长发飘飘地奔跑在纪念碑谷的公路上,背景是高耸的巨石,这一场景恰切地表现了执拗的阿甘在天地间书写着大写的人字。实际上,从上世纪30年代起,这片古朴苍凉、辽远深邃、透着几分神秘氛围的土地已成就了许多部好莱坞电影。  值得一提的是,从拉斯维加斯去往这个地界的路上,会路过一个引人入胜的地方,那就是——羚羊谷(Antelope Canyon)。其位于美国亚利桑纳州北部,离佩吉市(Page)数英里之遥,属纳瓦荷族保护区。羚羊谷是世界著名的狭缝型峡谷之一,它由两个独立的部份组成,分别称为上羚羊谷和下羚羊谷。如果您是一个摄影爱好者,这里就是一个众口铄金的必去之地,尽管它也不是一个美国政府治下的国家公园。(续完)

 

 

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