更多 ...
新城地产

D007-B新城地产

ALL VEGAS

Las Vegas, Nevada View details
内华达艺术学院

D360内华达艺术学院

NEVADA  ARTS

陈玉平牙医诊所

D004陈玉平牙医诊所

GREATER LAS VEGAS

雲南過橋園

yun-nan-garden 1洛杉矶的多年名店,深受大众喜爱,于几 年前到拉斯维加斯开了分店, 仍然一如既往地门庭若市。 洛杉矶的多年名店,深受大众喜爱, 于几年前…

Las Vegas, Nevada View details
陈俊龙国际植牙医学美容中心

D152陈俊龙国际植牙医学美容中心

DENTAL IMPLANT

何运龙医师

D051何运龙医师

DR. SONNY HO

资深贷款顾问:王佳玫

D277资深贷款顾问:王佳玫

SENIOR LOAN

State Farm徐豫蓉

D367State Farm徐豫蓉

AGENT: DIANA

少林功夫院

D076少林功夫院

SHAO LIN GONG

Las Vegas, Nevada View details
人人保险 人人理财

D007人人保险 人人理财

FAMILY TRUST INSURANCE . UNITED FINANCIAL

Article Index

  ——拉斯维加斯历史探秘

回首百年沧桑  缅怀悠悠岁月

——拉斯维加斯历史探秘 (之一)

宋伟建

  在美国西部内华达州无边无际的沙漠荒原中,仅百年时间就耸立起一座举世无与伦比、风格独特奇异的繁华都市,那就是有“沙漠明珠”之美誉,也有“罪恶之城”之恶名的拉斯维加斯。

  在历史的长河中,百年时间不过惊鸿一瞥——死亡谷的氤氲之气依然厚重如斯,红石山的巨岩不见容颜稍改。但对于近在咫尺的拉斯维加斯,百年时间竟涵盖了它从孕育、诞生,到成长、茁壮,直至汇集人间盛景,收纳无尽繁华,令天下为之仰目的全过程。

  拉斯维加斯是一个人间奇迹!

  任何奇迹的诞生都有着扑朔迷离的历史,任何扑朔迷离的历史都有着引人入胜的故事。岁月悠悠,让我们聆听历史老人的低语……

远古—19世纪30年代
湿地--沙漠--绿洲  拉斯维加斯盆地被发现

    史前的内华达州南部曾是植物葱茏、水草丰美的湿地。随着时间的推移,湿地渐渐消失于地表之下,内华达州的广大地区变成干旱的沙漠荒原。偶尔会有某种特殊的地质结构留住了水,使它不至于消失于地下深处,而某一天当它突然溢出地表,便形成一片绿洲,浸润大地,滋养生命。拉斯维加斯盆地便就是这样一个地方。

  早在18世纪,美国曾展开一场西进运动,一批批冒险家纷纷向太平洋西岸推进,与之相呼应,西班牙商人也开始了穿越内州沙漠抵达美国西海岸的旅程。由于拉斯维加斯盆地四周是一望无际的莫哈韦沙漠荒原(Mojave Desert),并有群山环绕,而迟迟没有被早期的旅行者发现,这种情况一直延续到19世纪30年代。

  1829年冬季,墨西哥商人Antonio Armijo领导着一个60人的商队沿着早年西班牙先辈们的迁徙之路前往洛杉矶,在圣诞节的那天,他们在离拉斯维加斯大约100英里的地方露营,Armijo派出搜索队到附近寻找水源。队伍中有一个名叫Rafael Rivera的年轻人,他在搜索队面对浩瀚沙漠无功而返的时候独自离队,开始了为时多日的探险之旅。他穿越沙漠,·越高山峻岭,要到从未去过的地方一探究竟。他的执着和辛苦得到了回报,正是这位年轻人发现了水源丰沛的拉斯维加斯盆地,他因此成为当地印地安人之外第一个踏足这片绿洲的外族人。他的发现使得后来的旅行者将抵达美国西部黄金海岸的时间起码缩短了数天。

  这片绿洲在被发现之前,做为一块未知之地,在地图上被标示为“Vegas”,在1830年后的某一天,它被更名为“Las Vegas”(拉斯维加斯),在西班牙语中,意为“芳草地”。

1844年—20世纪初叶
 历史纪念碑上的名字与拉斯维加斯被开发

  在Rivera发现这片“芳草地”14年后的1844年,拉斯维加斯历史上又一个重要人物出现了,他就是John C. Fremont。1844年的5月13日,Fremont领导着一个探险队在如今的拉斯维加斯老城附近安营扎寨。在当时,这或许只是一个偶然的决定,谁能想到它竟成了一个历史的注脚!他这个偶然的决定导致了后来拉斯维加斯市的诞生。他不仅将自己的名字永远铭刻在拉斯维加斯老城区的大街上,而且也铭刻在历史的纪念碑上。以他的名字命名的Fremont大街在数十年后成为赌场酒店鳞次栉比的繁华街区,而在百年后的今天仍不减当年风采,只不过让拉斯维加斯大道这个后起之秀抢去了些风头。

   拉斯维加斯的历史回溯到这个年代,实际上,那时的它还是墨西哥的土地,直到1848年,拉斯维加斯才与内华达州一起被墨西哥割让给美国。

   拉斯维加斯的最初发展得益于1859年银矿的发现。淘银热为拉斯维加斯吸引来第一批居民。根据史料记载,在最早的那些矿工中还有不少华人的身影,有关他们早年生活的情形曾出现在一些博物馆的展览中。这一时期,来自盐湖城的摩门教徒也曾为拉斯维加斯的早期发展做出过贡献,他们曾在这里垦荒种树,开矿造屋,一些遗迹也被完好地保存了下来。

  19世纪中叶,连接盐湖城和南加州的铁路开始兴建,拉斯维加斯以其丰沛的水源而被选中建设成一个火车停靠补给站。在此后大约25年的时间里,铁路是拉斯维加斯唯一的经济支柱。

  1864年,美国南北战争期间,内华达州加入联邦,成为美国第36州。1885年,州政府的土地管理部门,在拉斯维加斯盆地以$1.25美元一英亩的价格释出一批土地,吸引人们在开矿之外更多地进行农业耕作,这里的人口渐渐多起来。

  1904年的夏天,这个叫做拉斯维加斯的铁路小镇,因火车停靠补给站的规模扩大,越来越热闹起来,林立的帐蓬中挂出了酒吧的牌子,有的成了理发店,还有的成了小旅馆。就在这一年的10月,铁路向东延伸,San Pedro、洛杉矶和盐湖城连接了起来。次年的1月20日,铁路全线开通,它的拥有者--太平洋联合公司从加州发出了开向东部的首发列车。当这列火车首次在拉斯维加斯停车时,它不仅为这个小镇带来了勃勃生机,还为这个未来的繁华大都市凝结住了一个可值纪念的历史--列车停靠在Fremont街的西头,后来这里盖起了Jackie Gaughan’s广场宾馆(Plaza Hotel),这个火车站便成为世界上独一无二的建于宾馆内的车站,在百年后的今天,它依旧是一个让参观者颇感惊奇的观光景点。

  1905年—20世纪30年代
  拉斯维加斯建市与“赌城”的诞生

  1905年是拉斯维加斯的历史上一个重要年份。这一年的5月15日,太平洋联合公司在一天之内拍卖出1200块位于今天的老城区附近的土地,为拉斯维加斯日后的发展播下了孕育待发的种子,也就在这一天,拉斯维加斯市宣告成立。

  克拉克郡成立于1909年,那已是拉斯维加斯建市4年后的事了。据1911年的一项统计,当时的拉斯维加斯市共占地19.18平方英里,城市居民约800人,不到内州总人口的百分之一,整个克拉克郡的总人口为3321人。

  内州是美国第一个可以合法赌博的州。以开设赌场的方式合法地将赌博做为一种商业形式来经营,是拉斯维加斯名噪于世的一大缘由,但在20世纪的第一个十年,在这里经营博采业并不合法。

  1910年10月1日午夜,一项严格的禁赌法令开始生效,它甚至规定以一枚硬币为一瓶酒打赌都是非法的。雷诺(Reno)的内州时报(Nevada State Journal newspaper)在禁赌法令生效后有一篇报导这样写道:“赌桌上轮盘转动、骰子·滚、扑克牌唰唰洗牌的声音都永远沉寂了下来。”然而,这个“永远”仅仅维持了不到三周的时间,地下赌场就一个接一个地冒了出来。

  赌博在内州的兴盛主要与早期开采银矿聚集了大量矿工有关,工人们在劳作之余靠赌来打发时光,这种以娱乐为主的怡情小赌逐渐演变漫延,而发展出专门的赌博场所,以及以经营赌场为职业者,一些与之相关的治安问题也层出不穷,最后招致禁赌令的公布。不过,禁赌法令可以禁止公开聚赌,却不能有效地禁止地下赌场的繁衍。及至后来,地下赌场成了公开的秘密,而且大有越演越烈之势。美国国会及州议会等多级立法机关曾为内州的赌与嫖的问题展开过大辩论。一部分人认为,赌与嫖是人之本性,强行禁止无济于事,内州为荒芜不毛之地,生活在那里的人们尤其不易,本性益伸张而难遏制。当然也有冠冕堂皇的反对解禁的意见。最后,主张开禁的一派占了上风。1931年,一项合法赌博的法案终于被内州立法机关通过,它带来的一项立即的好处就是税收大量增加。据说,签署这项法案的菲尔·陶宾(Phil Tobin)从未来过拉斯维加斯,对赌博丝毫不感兴趣,但他不得不承认,是合法赌博的税收支持了急需资金的公共教育。直到今天,来自赌场的税收仍占了州财政支出的百分之四十三,而财政支出的百分之三十四被用于公共教育。

  值得一提的是,在合法赌博的法案通过的同时,娼妓在内州也经立法而合法化了。不过,在拉斯维加斯市区,娼妓招摇过市的日子远未能如赌徒那般幸运和长远。妓院业虽与赌博业同时出山,却很快就夕阳西下了。道理很简单,娼妓的荷包鼓了,赌场老板的荷包就瘪了,开妓院的老鸨最终被开赌场的老板赶出了拉斯维加斯市区。时至今日,拉斯维加斯周围的一些小镇仍有合法妓院存在。

  由上所述可知,拉斯维加斯做为世界上第一个可以合法赌博的城市,其“赌城”之名可以追溯到遥远的年代。   (待续)

Tel: (702) 767-9881 Fax: (702) 233-5128 Email: bluewindweekly@cox.net Address: 6480 W. Spring Mtn. Rd., #3, Las Vegas, NV 89146